El mundo entero está transmitiendo más que nunca - y está agotando la Internet

El mundo entero está transmitiendo más que nunca - y está agotando la Internet

En la última década, algunos de los mayores conglomerados de entretenimiento y telecomunicaciones del mundo apostaron por el entretenimiento en streaming. Los últimos 10 años han dado comienzo a una rápida progresión del entretenimiento en casa como Netflix, Hulu, Disney Plus, HBO Now, y más acumular millones de suscriptores. A medida que más personas se ven obligadas a quedarse en casa para tratar de frenar la propagación del nuevo coronavirus, el concepto de un consumidor aburrido y cortador de cables que busca cosas que vigilar constantemente durante semanas y semanas se ha convertido en una realidad.

La empresa matriz de HBO, WarnerMedia, investigó cuántos de sus suscriptores están pasando más tiempo viendo películas y programas de televisión en las últimas semanas. Mientras que la industria de la televisión en su conjunto vio un aumento del 20 por ciento la semana pasada en comparación con el mes anterior, HBO Now vio el uso más alto en su plataforma desde el verano. El porcentaje de personas que ven atracones ha aumentado un 65 por ciento, mientras que la visualización de películas ha aumentado un 70 por ciento en HBO Now.

WarnerMedia no es la única compañía que ve aumentos en el tráfico. El director de contenido de Netflix, Ted Sarandos, dijo a CNN que aunque la compañía no iba a publicar números, Netflix ha visto un aumento en las transmisiones. Compañías de terceros han informado de haber visto aumentos masivos en el uso y suscripciones de plataformas de streaming como Disney Plus (entre el 14 de marzo y el 16 de marzo, cuando realmente comenzó el aislamiento social en los Estados Unidos).

La otra plataforma de streaming de Amazon, Twitch, ha experimentado un crecimiento del 31% en audiencia, con la cantidad total de horas vistas saltando de 33 millones el 8 de marzo a 43 millones el 22 de marzo, según datos proporcionados a The Verge por la firma de investigación StreamElements. Las transmisiones de YouTube Gaming también han experimentado un aumento del 15 por ciento desde que la gente comenzó a distanciarse social. Aunque estas no son plataformas de entretenimiento tradicionales, todas pertenecen al amplio universo de streaming.

Este no es solo el momento de Netflix, o el momento de brillar de Disney Plus, o el avance de Twitch en la corriente principal. Esto es todo. Si cada lanzamiento de streaming o pivote directo al consumidor fue un preámbulo burlando lo que la transmisión podría hacer, nuestra realidad en este momento es una clara representación de lo que es cuando más personas se ven obligadas a confiar en el entretenimiento al que pueden acceder dentro de sus hogares.

Entonces, ¿qué pasa si toda la infraestructura de Internet no puede mantenerse al día?

Romper el ancho de banda

Las personas se preparan para un mundo en el que todo está disponible con solo pulsar un botón, pero las redes de banda ancha pueden no estar listas. Los servicios de streaming de música como Spotify y Apple Music ocupan mucho menos ancho de banda que las plataformas de streaming de vídeo, muchos de los cuales se conocen como «cerdos de ancho de banda».

Netflix, Amazon Prime Video, Disney Plus, YouTube y otras plataformas de vídeo se comprometieron a reducir la calidad del streaming en Europa a petición de la UE. La reducción de Netflix específicamente fue adicional a otros métodos que la compañía ha implementado desde 2011 para mantener la transmisión constante en áreas de bajo ancho de banda. Netflix ya utiliza una herramienta de transmisión adaptativa que ajusta automáticamente la calidad de transmisión de vídeo en función del ancho de banda accesible.

Los proveedores de servicios de Internet en diferentes partes del mundo han pedido a Netflix que comience a reducir la calidad de las transmisiones inmediatamente. Ken Florance, vicepresidente de entrega de contenido en Netflix, señaló en una publicación de blog que es una petición comprensible «ya que diferentes ISP de todo el mundo han construido sus redes de diferentes maneras y operan dentro de diferentes restricciones». Las redes de ISP en ciudades densas tienen un nivel diferente de tensión que las zonas rurales. Algunos proveedores de servicios de Internet construirán redes con una cantidad notable de capacidad, mientras que otros podrían no hacerlo.

Otras compañías siguen los pasos de Netflix y luego algunos. YouTube anunció a principios de esta semana que automáticamente hará que los videos estén disponibles en definición estándar, en lugar de alta definición, en todo el mundo durante 30 días. Es un paso proactivo de Google a medida que aumentan las preocupaciones sobre las limitaciones de la red de banda ancha.

Amazon es mucho más reactivo, preparándose para reducir los flujos de tasa de bits en países de todo el mundo, incluidos los Estados Unidos, una vez que las autoridades locales lo soliciten, informó The Verge a principios de esta semana. Florance también anunció en la publicación del blog de Netflix que la compañía ayudará a los proveedores de servicios de Internet a lidiar con «grandes órdenes de refugio en su lugar» impuestas por el gobierno, proporcionando la reducción del tráfico del 25 por ciento que hemos iniciado en Europa». La

transmisión, cada vez más, ejerce presión sobre los servicios de banda ancha, no es solo una preocupación para las personas que intentan atracar un programa en Netflix. Los proveedores de servicios de Internet están viendo grandes aumentos en las personas que usan Internet para trabajar y estudiar desde casa o comunicarse con amigos y familiares a través de videochat. Llamadas Wi-Fi móvil de AT&T es de 100 , mientras que los datos móviles han subido un 40 por ciento, según Randall Stephenson, CEO de AT&T. Si el streaming pone demasiada tensión en las redes, no es solo el entretenimiento lo que podría sufrir, sino también los canales de comunicación completos.

Stephenson también dijo a CNN el domingo que las infraestructuras de red continúan funcionando «bastante bien», pero reconoció que la compañía está viendo algo de estrés a medida que más personas trabajan desde casa. Varios proveedores de servicios de Internet también firmaron un compromiso con la FCC esencialmente prometiendo no aprovechar más que nunca las personas que confían en sus redes. El compromiso llegó un día después de que AT&T anunciara que suspendería los límites de datos de banda ancha de los clientes de Internet domésticos, y Comcast anunció que aumentaría las velocidades de Internet en su nivel de Internet Essentials.

La transmisión consume mucho ancho de banda. Normalmente, no todo el mundo está tratando de transmitir al mismo tiempo. Es diferente ahora mismo. La gente está usando Internet para llamadas de videoconferencia y para trabajar, para tomar clases en línea y para distraerse del aislamiento. Las plataformas de streaming tienen que compartir ese ancho de banda.

Cuando la gente está tratando de usar esas mismas tuberías para los actos esenciales del día a día, la calidad del streaming tiene que verse alterada. La Comisaria de FCC Jessica Rosenworcel señaló en un tuit la semana pasada que la FCC «necesita informar diariamente sobre el estado de las redes de comunicaciones en este país», especialmente ahora cuando «estas son las redes con las que todos estamos contando para una apariencia de la vida moderna». Netflix, YouTube, Twitch, Disney Plus o cualquier otra plataforma de streaming que se ejecute todo el tiempo pueden crear un problema.

Dependiendo del tiempo que los funcionarios de salud y los gobiernos recomiendan que la gente se quede en casa, existe la posibilidad de que los próximos streamers como Quibi, HBO Max y Peacock se pongan en marcha en un momento en que la gente está buscando cosas nuevas para ver. Como señaló el analista y capitalista de riesgo Matthew Ball en Twitter, el hecho de que la gente esté atrapada en casa «le dará a cada nuevo servicio de vídeo OTT una oportunidad mucho más fuerte para el éxito». También significa que más empresas y plataformas compiten por un pedazo de ancho de banda.

« Todavía tendrán que 'ganar' suscriptores a largo plazo, pero el muestreo de contenido y las pruebas gratuitas serán enormemente mayores, más fáciles de conseguir y más baratos de 'comprar' que antes», escribió Ball.

La situación en la que el mundo entero se ha encontrado no es normal. Se están adoptando medidas extremas para tratar de prevenir la propagación del coronavirus. Mientras las industrias de todo el mundo están recibiendo éxitos debido al reciente autoaislamiento de la sociedad, el streaming está viendo un auge. Es probable que siga viendo un impulso, como señaló WarnerMedia en su blog oficial, porque la gente seguirá estando en casa. A medida que aumenta el uso y se lanzan los servicios, está claro que las empresas con negocios de streaming estarán bien, siempre y cuando la infraestructura de Internet pueda mantenerse al día.

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