La niña escocesa adoptada por el cantante de vaquero Roy Rogers

La niña escocesa adoptada por el cantante de vaquero Roy Rogers

En 1940, menos de una semana antes de Navidad, Marion Fleming nació en un refugio antiaéreo en Edimburgo.

Desde los dos años pasó su infancia en una serie de hogares infantiles en Escocia.

Cuando tenía 13 años su suerte cambió cuando las estrellas de cine Roy Rogers y su esposa Dale Evans la descubrieron en Dunforth, un hogar infantil de la Iglesia de Escocia en el norte de Edimburgo.

Ese día Marion dio un paso adelante para cantar una canción.

Dale Evans deja una marca de lápiz labial rojo en la mejilla de su marido Roy Rogers

Roy y Dale estaban tan encantados que querían traer a la pequeña chica con la voz fina a su casa en Estados Unidos.

Hoy en día sería más complicado pero, en 1954, después de unos meses y algunas disputas legales, Marion pasó su primera Navidad en su rancho en California, como su hija.

« ¿Cuáles son las posibilidades de que quieran que forme parte de esa familia?» dice Marion, que ahora tiene 79 años.

A principios de este año Marion, a quien todos llaman Mimi, regresó a Escocia con sus propios tres hijos.

Fiestas y salidas

Ella recuerda su tiempo en Dunforth, que domina el agua en Newhaven, con cariño, a pesar de que la casa tiene un régimen estricto que hizo que los niños trabajen duro.

Uno de los deberes de Mimi era encender el fuego de carbón y preparar la casa del jefe de policía Willie Merrilees, un patrón del hogar infantil que recaudó fondos para que tuvieran fiestas y salidas.

Fue Merrilees quien trajo al famoso vaquero cantante Roy Rogers y la reina del oeste Dale Evans a la casa de los niños.

Roy y Dale eran héroes para una generación de niños que habían visto sus películas en las matinés del sábado y ahora tenían un popular programa de televisión estadounidense.

Llegaron a Edimburgo en la primavera de 1954 mientras estaban en una gira por el Reino Unido con su show salvaje oeste.

Estaban en la cima de su popularidad. Chicos y chicas alineaban las calles esperando un vistazo a la estrella más grande de todas, el caballo de Roy Rogers Trigger.

Marion Fleming con sus nuevos hermanos y hermana y estrella de cine padre Roy Rogers en 1955

La pareja de celebridades causó un gran revuelo cuando se registraron en el Hotel Caledonian de Edimburgo vestidos con trajes de vaquero blancos y a juego Stetsons y llevó el caballo palomino de oro por la gran escalera.

Dondequiera que iban de gira, Roy y Dale siempre visitaban a niños en orfanges locales y hospitales.

Y Willie Merrilees fue su guía cuando iban a Dunforth.

Mimi dice que la pareja de Hollywood hizo un par de números de su programa para los niños.

Luego interpretó una canción llamada ¿No compraste mis flores bonitas? para ellos.

Más tarde esa noche, la matrona de la casa le dijo a Mimi que había sido invitada a ver el espectáculo y a almorzar con la pareja.

Comía con Roy y Dale y luego vio el espectáculo, que había estado agotado durante meses, desde las alas del escenario teatral.

Después, Dale le preguntó si le gustaría visitarlos en California para las vacaciones.

« Parte de mí pensó 'no va a pasar'», dice Mimi.

Mimi,

ahora 79 años, regresó a visitar su antigua escuela, Victoria Primary en Newhaven, Edimburgo

«Yo no era un lindo niño de cinco o seis años, tenía 13 años», dice. «Pensé que no iba a pasar».

Pero Mimi fue a California, sin saber a qué conduciría.

Fue bienvenida en la familia Rogers y no regresó a Escocia hasta que se casó con una hija propia.

Ese regreso fue para una edición del popular programa biográfico This is Your Life, con Willie Merrilees.

Mimi no era huérfana. Sus padres se habían separado y ninguno de ellos había podido crear un hogar para sus cuatro hijos.

Recuerda que su padre la visitó en varias ocasiones y vio a su madre ocasionalmente.

'Me sentí como si estuviera en casa'

A pesar de esto Mimi estaba dispuesto a vivir con Roy y Dale y rápidamente se sintió parte de su familia en California.

« Suena muy frío que no quisiera volver a casa, pero me sentí como si estuviera en casa», dice.

Roy y Dale no podían adoptar originalmente a Mimi. Se fue a los Estados Unidos con una visa de estudiante, pero finalmente obtuvieron la custodia legal al año siguiente.

La pareja de estrellas de cine ya tenía una familia numerosa. Rogers tuvo dos de sus propios hijos y una hija adoptiva de un matrimonio anterior.

Con Dale, adoptó a cuatro hijos, incluyendo a Mimi.

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El hogar infantil Dunforth en ruinas, donde Mimi vivía cuando conoció a Roy Rogers y Dale Evans

La pareja tuvo un hijo de su propio Robin, que tenía síndrome de Down y murió de complicaciones con paperas poco antes de su segundo cumpleaños.

« Después de que Robin muriera, fue cuando mamá y papá tuvieron a Dodie y a Sandy», dice Mimi. «Probablemente le debo mi posición aquí en Estados Unidos a Robin, de alguna manera.»

Ella describe a Roy y Dale como padres «prácticos», aunque obviamente podrían permitirse mucha ayuda.

« Cuando estábamos en la casa éramos sólo una familia, no eran Roy Rogers y Dale Evans, eran mamá y papá», dice.

Y a Mimi se le permitió montar en Trigger.

Ella dice: «Por supuesto, él era un caballo muy alto, así que literalmente tuve que subir a la silla de montar.

« Simplemente caminaba como un burro, pero cuando Cheryl lo agarró se fue porque sabía que alguien que sabía que los caballos estaban a cargo ahora».

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Mimi en Edimburgo este año con su hija Laurie y sus hijos Dan y David

Con la hermana Cheryl para mostrarle las cuerdas, Mimi se adaptó rápidamente a la vida californiana e incluso fue una animadora de High School.

Se casó a los 17 años con un chico de la escuela.

« Yo era demasiado joven», dice.

Su esposo Dan, que tenía herencia nativa americana, se unió al Cuerpo de Marines y estaban estacionados en bases alrededor de los Estados Unidos. Murió en un accidente de coche cuando sus tres hijos eran todavía pequeños.

Pero ahora Mimi también tiene nietos y bisnietos.

Roy y Dale vivieron hasta finales de los 80 años y murieron en 1998 y 2001.

Mimi dice que todavía está sorprendida de que la gente esté interesada en su vida.

« Es una historia tan antigua y siempre me sorprende cuando alguien la menciona», dice Mimi.

« Creo que anima a la gente a pensar que tal vez haya un punto brillante en su vida más adelante, simplemente no lo han alcanzado.

« Siempre hay esperanza», dice.

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