El FBI no aprendió de su desastroso error de Richard Jewell

El FBI no aprendió de su desastroso error de Richard Jewell

James A. Gagliano es un analista de la policía de CNN y un agente especial supervisor retirado del FBI. También es profesor adjunto en la Universidad St. John's de Queens, Nueva York. Síguelo en Twitter: @JamesAGagliano. Las opiniones expresadas en este comentario son suyas. Ver más artículos de opinión sobre CNN.

Con un lanzamiento muy esperado antes de las vacaciones, el último giro como director de Clint Eastwood, «Richard Jewell», no ha resultado ser exactamente un éxito comercial en taquilla. Pero el director incondicionalmente conservador —un atípico en Hollywood— se ha ganado un merecido zumbido de Oscar por su descripción de una investigación totalmente defectuosa, posiblemente acosada por sesgos de confirmación, presentada por el FBI contra el sujeto titular, el guardia de seguridad de las Olimpiadas de Atlanta 1996, Richard Jewell.

Mientras que algunos críticos han derramado elogios efusivos sobre el tratamiento de Eastwood sobre el tema, otros han criticado su licencia poética, incluyendo una representación menos que glamorosa de la respetada reportera del Atlanta Journal-Constitution Kathy Scruggs como periodista de hacer cualquier cosa para obtener la primicia. La representación de Eastwood de Scruggs, que murió en 2001 a los 42 años, ha llevado a algunos colegas de prensa a criticar la película como uno que busca «distorsionar los hechos o inventarlos para aumentar el drama».

Desafortunadamente, los hechos en el caso del bombardeo del Centennial Park (CENTBOM) que Eastwood elige para destacar no exoneran exactamente la prisa del FBI para juzgar en el caso del atentado terrorista de 1996.

La película y mi correspondiente reflexión sobre este período de acciones del FBI durante CENTBOM me recuerdan que el pasado es prólogo y nunca aprendemos realmente de los errores. El caso Jewell es un ejemplo perfecto de una investigación perniciosa más perniciosa: sesgo de confirmación.

Un tipo de sesgo cognitivo, el sesgo de confirmación se considera un error sistemático de razonamiento inductivo. En su forma más destructiva, cuando se aplica en las investigaciones policiales, interpreta erróneamente la información de una manera que afirma nociones preconcebidas. El enfoque en Jewell como el bombardero del Centennial Park en 1996 fue el sesgo de confirmación en esteroides.

En el verano de 1996, era un joven agente SWAT del FBI asignado a la agencia residente metropolitana de Brooklyn Queens de Nueva York. Enviado a mi ciudad natal, Atlanta, con otros agentes ese mes de julio, me encantó regresar a la orgullosa ciudad que amaba para servir como respuesta de las fuerzas del orden federal a cualquier amenaza terrorista a los Juegos.

Jewell fue asignado al Centennial Park durante la semana de actuaciones nocturnas olímpicas por estrellas y celebridades. Jewell, interpretado por el brillante Paul Walter Hauser en la película de Eastwood, era el epítome del aspirante a la policía; un ex ayudante del sheriff y un fallido oficial de policía del campus que buscaba desesperadamente encontrar un lugar dentro de la profesión policial. La oportunidad de servir como guardia de seguridad durante los Juegos de Atlanta fue un atractivo atractivo.

Temprano en la mañana del domingo 27 de julio, poco después de haber completado mi turno de 2-10 p.m. en la sede del Departamento de Policía de Atlanta, me estaba relajando en Buckhead, un barrio en Atlanta. Estaba con colegas policías y compañeros de equipo SWAT del FBI en un bar irlandés cuando nuestra juerga fue interrumpida abruptamente.

Fue justo después de la 1:30 a.m., y mi radio portátil emitida por la FBI crujía, disparando una alerta: «Todo el personal de respuesta táctica del FBI está dirigido a regresar a la base y prepararse para el despliegue en la escena del crimen. Ha habido una explosión en el Parque Centennial. Los informes iniciales indican un bombardeo intencional. Parece ser un ataque terrorista. Regresa a la base lo antes posible.»

Pronto nos enteramos de que una bomba de tubo de 40 libras había explotado, matando a dos e hiriendo a otros 111. Los informes de noticias identificaron a Alice S. Hawthorne, de 44 años, de Albany, Georgia, como asesinada en el ataque, y un tripulante de la televisión turca tuvo un ataque al corazón corriendo a la escena. El presidente Clinton, en presencia de parte de los Juegos, denunció el bombardeo como «un malvado acto de terror».

Jewell, quien había descubierto la bomba en una mochila y ayudó a despejar la zona y había sido considerado un héroe al principio, fue nombrado sospechoso en el Atlanta Journal-Constitution poco después. Absolutamente nadie podría haber predicho que pronto se convertiría en el principal sospechoso del FBI.

Después de regresar a mi lugar de destino en Nueva York a mediados de agosto, seguí los detalles de la investigación a través de los medios de comunicación como todos los demás. Me empatiqué con mis hermanos y hermanas del FBI con sede en Atlanta acusados de llevar al terrorista ante la justicia. Como todos los demás, consumí informes sin aliento sobre Richard Jewell, identificado por primera vez como el desventurado y lento guardia de seguridad con pronunciado acento sureño, y ahora sospechoso — y enemigo público No. 1.

Sin duda la ventaja obvia para la investigación fue el tipo que parecía demasiado ansioso para servir a regañadientes como un héroe. Jewell también vivía con su madre y poseía varias armas. ¿Podría haber sacado el bombardear mientras se posicionaba como oficial de seguridad hipervigilante que en última instancia salvó innumerables vidas? El FBI teorizó esto y aplicó recursos considerables para demostrarlo. ¿Se ignoraron otras pistas en el apuro al juicio?

Meses más tarde, después de que la vida de Jewell hubiera sido sumarte, el FBI se vio obligado a reconocer que Jewell no era de hecho el bombardero del Centennial Park. En cambio, un extremista de extrema derecha y antiaborto, terrorista anti-gay llamado Eric Rudolph fue identificado como el verdadero culpable del atentado contra el Parque del Centenario.

El reconocimiento fue muy poco, demasiado tarde. Jewell nunca se recuperó de la investigación filtrada del FBI. Aunque se estableció con varios medios de comunicación que informaron la historia, incluida CNN, Jewell no pudo reparar completamente su imagen manchada, irreparablemente empañada por la investigación filtrada del FBI y los informes concomitantes de la misma. Murió de un ataque al corazón en 2007.

Dos años después de los Juegos Olímpicos de Atlanta, fui asignado al Equipo de Rescate de Rehenes del FBI y desplegado en el Bosque Nacional Nantahala en Carolina del Norte como parte de una cacería de Rudolph. Finalmente fue capturado cerca de allí en 2003 y posteriormente confesó el bombardeo del Centennial Park.

Critico las acciones del FBI a regañadientes. Pasé 25 años en las trincheras de investigación del FBI y me di cuenta, implícitamente, de cómo 20/20 retrospectiva y dudas pueden ser decididamente perezosos e injustos. Pero el caso Jewell debería haber sido un cuento de advertencia.

No fue así. Notablemente, después de los ataques terroristas del 11 de septiembre cuando el FBI abrió un caso en una serie de cartas enviadas por correo que contenían esporas de ántrax, la investigación de la agencia se centró en el hombre equivocado

y ahora, con la reciente publicación de la investigación IG sobre los orígenes del huracán Crossfire, el caso del FBI sobre si Los funcionarios de la campaña de Trump coordinaron con Rusia para interferir en las elecciones de 2016: puede ser justo reconocer que el sesgo de confirmación entre los funcionarios de la sede del FBI puede haber jugado algún papel en los fundamentos de la investigación altamente escrutada y justificadamente criticada.

Al solicitar renovaciones de órdenes de FISA para seguir vigilando a Carter Page, agentes del FBI, el informe de IG encontró, usó atajos y omitió información de que Page había trabajado con la CIA para protegerla de los jueces acusados de aprobar el esfuerzo. «La vigilancia de Carter Page continuó incluso cuando el FBI recogió información que debilitó la evaluación de la causa probable», señala el informe.

Parece que algunos en el FBI ya habían decidido continuar investigando a Page, a pesar de tener nuevas pruebas en su nombre. En respuesta a las conclusiones del IG, el director del FBI Christopher Wray ordenó a su agencia que cumpliera con una serie de medidas correctivas, incluida la revisión de su proceso de orden de vigilancia.

La persecución equivocada de Richard Jewell en 1996 debería haber servido como una campana de cambio en la forma en que el FBI llevó a cabo investigaciones delicadas. Sin embargo, puede simplemente poner de relieve cuán obstinadamente resistentes al cambio de nuestras instituciones de base siguen siendo.

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