Cómo Dan Aykroyd pasó de luchar contra espíritus a venderlos

Cómo Dan Aykroyd pasó de luchar contra espíritus a venderlos

Dan Aykroyd ha sido un actor profesional durante más de 45 años

El semanario de la BBC The Boss presenta perfiles de diferentes líderes empresariales de todo el mundo. Esta semana han hablado con el actor canadiense y empresario de vodka Dan Aykroyd.

Como una estrella de Hollywood muy querida, es justo decir que muchos fans del cine se sentirían aliviados de saber que Dan Aykroyd no siguió su plan de carrera inicial para convertirse en sacerdote.

En lugar de seguir ese camino de espiritualidad, entró en la comedia stand-up y luego en la actuación, por lo que quizás es más conocido por luchar contra los malos espíritus en la taquilla de 1984 aplastar a los Cazafantasmas.

En años más recientes Aykroyd ha profundizado en el negocio de otro tipo de bebidas alcohólicas, vendiendo tanto tequila como vodka.

Él ha dirigido su propia compañía de vodka desde 2007

Tan cálido y amigable en la vida real como su persona pública sugiere, dice que sus ahora más de 45 años como actor profesional lo hicieron muy bien preparado para dar el paso a ser un empresario.

« En el momento en que entré en el negocio de la actuación, estaba en el 'mundo del espectáculo», dice el joven de 67 años. «Tuve que comercializar y negociar acuerdos por mí mismo.

« Cada audición es una venta, entonces usted tiene que seguir con un contrato, obligaciones sindicales, planificación fiscal, así como - si usted tiene un buen trabajo como actor - inversión.

« Entonces, cuando estaba originando mis proyectos, es decir, vender una pieza de material, tuve que establecer un valor y negociar un acuerdo. Así que he estado en el mundo del espectáculo todo el camino. No es demasiado difícil mirar los números en otra dimensión».

Nacido en Ottawa, la capital canadiense, en 1952, su padre fue asesor político del primer ministro canadiense Pierre Trudeau, padre del actual actual Justin. La madre de Aykroyd era secretaria.

Asistió a la escuela católica, de ahí el plan inicial de convertirse en sacerdote, pero cambió de opinión a la edad de 17 años. Luego estudió criminología y sociología en la Universidad Carleton en Ottawa, sólo para abandonar los estudios antes de completar su título. En lugar de estudiar comenzó como comediante, y ayudó a dirigir un bar.

La película de Blues Brothers ayudó a Aykroyd a convertirse en un nombre familiar

Su gran oportunidad llegó en 1975 cuando, a los 22 años, fue nombrado para el equipo de redacción de un nuevo sketch de comedia estadounidense llamado Saturday Night Live. Aykroyd también consiguió un papel protagonista, y fue una característica clave de las cuatro primeras series que se ejecutaron desde ese año hasta 1979.

Luego siguió el trabajo cinematográfico, y en 1980 tuvo un gran éxito protagonizado por The Blues Brothers, para el que también coescribió el guión. La película sigue siendo un clásico de la comedia muy querido, y Aykroyd todavía ocasionalmente gira con la «The Blues Brothers Band», cantando como su personaje de la película - Elwood Blues.

Los Cazafantasmas llegaron cuatro años más tarde, que volvió a escribir, y fue preseleccionado como mejor actor de reparto Oscar por la Driving Miss Daisy de 1989. Otros destacados de la película incluyen Trading Places, Spies Like Us, Antz y Grosse Pointe Blank.

Aykroyd también ha dirigido una película - Nothing But Trouble de 1991 - que, según él, ayudó a perfeccionar sus habilidades de gestión. «Lo primero [como director] es que tienes que respetar lo que otros están haciendo por ti, respetar que tienen habilidades y habilidades de las que puedes pensar que sabes algo, pero no lo sabes, porque no haces esa función en particular con una organización», dice. «Déjalos hacer su trabajo».

Desafortunadamente, la película fue un fracaso, costando $40 millones (£31 millones), pero solo $8,5 millones en la taquilla. «El estudio te matará si pierdes esa cantidad de dinero», dice. «Tu carrera ha sido golpeada con una bala de francotirador.»

Afortunadamente, sin embargo, la carrera cinematográfica de Aykroyd resistió esa tormenta.

La película original de los Cazafantasmas fue un éxito mundial de taquilla

Su primera aventura empresarial se produjo en 1992 cuando cofundó el local de música en vivo y la cadena de restaurantes de House of Blues. El negocio ahora es propiedad del gigante del entretenimiento Live Nation, pero Aykroyd sigue siendo un consultor pagado.

El paso a la industria del alcohol se produjo en 2005, cuando Aykroyd creó una empresa para importar tequila Patron a Canadá. Dos años más tarde lanzó su orgullo y alegría - Crystal Head vodka.

Más características de The Boss:

fácil de detectar gracias a su botella de vidrio en forma de cráneo humano, Aykroyd dice que es un producto premium. Se elabora en la provincia canadiense de Terranova y Labrador a partir de maíz canadiense, y sigue siendo el propietario mayoritario.

Agrega que el diseño de la botella fue elegido como un guiño a la leyenda de que las tribus antiguas a través de las Américas usaron cráneos de cristal en ceremonias religiosas. El vodka ha vendido más de 13 millones de botellas.

« Voy alrededor del mundo hablando del fluido y lo orgulloso que estoy de que sea de Canadá, puedo hablar con mi país», dice Aykroyd.

Aykroyd y su esposa Donna Dixon han estado casados durante 37 años

Holly Wyatt, socio gerente de Kinetic Brands, una compañía canadiense que ayuda a promover espíritus, dice que Crystal Head se ha beneficiado del hecho de que es propiedad de por una celebridad.

« Cuando Aykroyd lo lanzó, fue genial porque era él», dice. «También es un gran paquete y un gran líquido, por lo que la gente volvería a él. Pero el hecho de que siga involucrado es evidentemente una razón por la que algunos consumidores compran la marca».

Mientras que el negocio del vodka ocupa parte de su tiempo, él todavía está ocupado con el trabajo de actuación. No es que necesite el dinero - su riqueza neta se estima en $135m.

La película de Cazafantasmas de este verano verá a Aykroyd reunirse con el co-estrella y amigo Bill Murray

Este verano protagoniza la última película de Cazafantasmas, la cuarta de la serie. Dice que está contento de estar luchando con el tipo sobrenatural de espíritus otra vez.

De hecho, Aykroyd ha tenido un interés de por vida en lo sobrenatural, algo que recogió de su padre, y un bisabuelo que era místico.

« Sabes, mi bisabuelo Sam Aykroyd, el investigador psíquico y dentista de Kingston, Ontario, estaría muy feliz de que los Cazafantasmas hayan estimulado tanta diversión y risa, así como el interés en lo paranormal.»

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